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Journal d'un nomade

Journal d'un nomade

Restless, shifting, fugacious as time itself is a certain vast bulk of the population of the red brick district of the lower West Side. Homeless, they have a hundred homes. They flit from furnished room to furnished room, transients forever - transients in abode, transients in heart and mind. They sing "Home, Sweet Home" in ragtime; they carry their lares et penates in a bandbox; their vine is entwined about a picture hat; a rubber plant is their fig tree. (O. Henry)

Psychologie

Savoir s'entourer rend heureux

C'est la plus longue étude jamais réalisée sur le bonheur. Entre 1938 et 2013, des chercheurs de l'université de Harvard se sont relayés pour analyser la vie de 764 Américains. Les auteurs de l'étude ont suivi un groupe d'étudiants à leur entrée en deuxième année au sein de la prestigieuse université. Le second groupe était composé de jeunes hommes du quartier le plus pauvre de Boston. En prenant régulièrement de leurs nouvelles pendant 75 ans, les chercheurs ont conclu que ce n'est ni l'argent ni la célébrité qui nous épanouissent mais la qualité de nos relations avec les autres. «Les personnes qui sont les plus connectées socialement à leur famille, leurs amis, leur communauté, sont plus heureuses, sont physiquement en meilleures santé, et vivent plus longtemps que celles qui sont moins bien connectées, explique Robert Waldinger, le directeur de l'étude. Ce n'est pas seulement le nombre d'amis que vous avez, ou le fait d'être en couple, mais la qualité de vos relations intimes.»

Selon l'enquête, les mariages conflictuels sont donc plus nocifs pour la santé, peut-être même plus que le divorce. La raison est simple : en vieillissant, la douleur physique s'accompagne chez les gens malheureux d'une douleur émotionnelle. L'épanouissement personnel a également un impact sur la mémoire. Les personnes dans une relation durable sont ainsi moins sujettes aux déclins précoces de leurs souvenirs. Les chercheurs d'Harvard vont désormais se pencher sur la vie des 2000 enfants des participants de la première étude.

Florine Galéron

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Robert Waldinger et al., «Security of attachment to spouses in late life. Concurrent and prospective links with cognitive and emotional wellbeing», Clinical Psychological Science, 2014

Robert Waldinger, «What makes a good life? Lessons from the longest study on happiness», TED, 2015. www.ted.com/

SOURCE : Sciences Humaines N°280, avril 2016 (page 13)

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